バイオマスモノマーを用いた主鎖生分解性ゴムの開発と機能化

髙坂泰弘
(信州大学繊維学部 テニュアトラック助教)

2018年1月19日金曜日

Special Guest from the World

This is the translated article from the previous post.
(この記事は前の記事の英語版です)

Prof. Michael P. Shaver at the University of Edinburgh visited our group and made a lecture for us and the related  groups.


The University of Edinburgh is a prestige university ranked in 17th in the world. Prof. Shaver is young leading professor at 41 years old and works in the editorial board of European Polymer Journal (EPJ; IF 3.66).

He has a wide range of research fields; for example, polymer synthesis by controlled radicals, biosensors, and organometallic  chemistry. His latest paper is published in the high-impact journal, the Journal of American Chemical Society.

However, his most superior and famous works are on the developments of sustainable plastics prepared from natural plants, as he directs 'Green Materials Laboratory. I feel elegance in Mike's research is not only in the starting materials from plants but also in the complete recycle of the plastic wastes. That is, PET, a typical polyester for PET bottles, is not recyclable due to the high stability. Therefore, what we can do is limited to the reuse after refabrication to fibers or new PET bottle. It's not recycle but recuse. On the other hand, Mike's new polyester can be rapidly decomposed to the starting material by the treatment of some catalyst. After the decomposition, we can facially purify the starting materials to prepare a fresh polyester again. This is recycle!



Then, let's check my research project financially supported by Japan Prize Foundation. In my first post in this blog, you can find the phrases: 'Development and functionalization of rubbers with biodegradable main chains prepared from biomass monomers' and 'Synthesis of functional materials from natural plants'.

Yes, my first aim is same to Mike's!

Now we proceeds our researches on degradable materials from the other viewpoints, as our results have proposed unexpected and amazing direction...and importantly, my interests exist in other regions.

With such background, I listened to Mike's presentation in the international conference held in UK and introduce my results. It was great pleasure for me that Mike got strong interests! We have agreed with future collaboration and continuous  contacts.

Amazingly, a big chance came soon! Mike has been invited from RCMS in Nagoya University as an invitation professor. Of cause, I call Mike to my university!!



Our discussion with Mike was very fantastic and intelligent. I have got many many new ideas and inspirations during his stay, as if we were in international conference. Now wind blows from the world!

"We tried this experiment, but the result was not so good'
'Ah, we have similar inspiration but slightly different from yours....how about it?'

Such opinion exchanges repeated. Talk with a researcher who shares perspective with me.... how happy and exiting it is.

It is also precious time for my students, as they can directly ask their questions to the author of the papers we read.

"Feel the world in lab"

I can conclude as such. I hope students encouraged to have interests in studying abroad.

研究室に世界が来た

イギリスのエディンバラ大学より,
Prof. Michael P. Shaverが当研究室を訪問し,
研究室内外に向けて講演して下さいました.




エディンバラ大学は世界大学ランキング17位の超名門大学です.
Shaver先生は41歳と若いながら,
European Polymer Journal (EPJ; IF 3.66) の編集者を務める新進気鋭の研究者です.  

研究は幅広く多岐にわたり,
ラジカル制御による高分子合成,バイオセンサー,有機金属化学など,
多方面での業績で知られており,

しかしながら,
なんと言ってもGreen Materials Laboratory (緑の材料研究室)と関したグループを率いているだけあって,
最も著名な研究は植物由来の循環型プラスチックの開発です.
Shaver先生の研究のすごいところは,原料が植物由来,というだけでなく,
回収した廃棄物もまた,原料に完全にリサイクルできてしまうところです.

例えば日常的に使われているPETボトルのPET(ポリエステルの一種)は,
PETとして再利用するしかありません.
つまり,ポリエステルとして繊維に加工したり,PETボトルに再成型したり,
せいぜいそんなところです.
これはリサイクルではなくリユースですね.

Shaver先生が開発したポリエステルは,ある触媒で原料まで一瞬で分解できます.
原料に戻れば,不純物の除去が容易になりますから,
完全に新品を作り直すことができます.
これが,リサイクルです.



さて,ここで久々に国際科学技術財団様の助成対象となった,
私の研究内容を見てみましょう.

「バイオマスモノマーを用いた主鎖生分解性ゴムの開発と機能化」
「植物から高性能材料を合成する」

と記述されています.
そう,最初の志はShaver先生と同じなんですね.

私の場合は,研究が斜め上の方向に進んでしまい,
また興味の核心は違うところにあるため,
現在は異なった観点で分解性材料の研究を進めていますが.

そんな中,昨年にイギリス出張した際に,
Shaver先生の講演を聴き,「僕にもこんなのがあるよ」と私の研究成果を説明したところ,強く関心を持って頂き,

「いつか共同で仕事がしたいね」
「お互いに情報交換を継続的にやっていこう」

という話になりました.

そんな中,今回なんと,
名古屋大学物質科学国際研究センターの招聘教授としてShaver先生が来日することになり,上田にも来訪頂くことになりました.



Shaver先生とのディスカッションは非常に楽しく,知性に溢れるもので,
まるで国際会議に参加しているように,たくさんの着想を得ることができました.

「少し前にこんなことをやったんだけど,芳しくなくて」
「僕はこんなことを考えているよ,どうかな」

なんていう流れがお互いに何度もあって,
考え方が共通している研究者に出会えると,こんなにも楽しいものかと驚きました.

また,私が訪問する場合とは異なり,学生にとっても貴重な経験となったようです.

「研究室に世界が来た」

この一言に尽きるでしょう.
これを機に,海外にも興味を持つ学生が増えることを願っています.